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Jardim Zoológico vê nascer mais uma cria de Okapi
2013-08-06 » Portugal
A família Okapi do Jardim Zoológico está de parabéns pelo nascimento de mais uma cria, um novo macho. O pequeno Okapi, ainda sem nome, nasceu em maio com 25Kg mas só agora pode ser visto no exterior da instalação.

Faraa, a mãe, está no Jardim Zoológico desde 2007 e Jamar, o pai, chegou ao parque em 2009. Esta é a segunda cria do casal, irmã do Macho Azizi, nascido em 2010, também no Jardim Zoológico. O Azizi foi a única na Europa a nascer e a sobreviver nesse ano, e foi recentemente enviado para o Jardim Zoológico Doué La Fontaine, em França, no âmbito do programa de cooperação entre Jardins Zoológicos, com o objetivo de dar continuidade à reprodução da espécie.

A ligação entre mãe e cria é muito forte, sendo que as crias se alimentam de leite materno até aos 9 meses e comunicam entre si através de vocalizações semelhantes a balidos e infrassons.

Sabia que o Okapi é da família das girafas? Conhecida como a Girafa da Floresta, as orelhas grandes e eretas, a língua comprida com 35 cm, preênsil e com saliências córneas cobertas por pele que não deixam margem para dúvidas.

Originário das florestas equatoriais do Nordeste e Centro-Leste da República Democrática do Congo, os Okapis são uma espécie endémica do Congo e o símbolo nacional de conservação do país. Contudo, esta espécie rara está seriamente ameaçada pela caça desportiva e a perda de habitat.

Sobre a biologia e etologia desta espécie ainda há muito por desvendar, visto que é muito reservada e esquiva. A dieta dos Okapis é herbívora, e as suas preferências são folhas, frutos e sementes de plantas.

Com o objetivo de contribuir para a conservação dos Okapis, o Jardim Zoológico participa no Programa Europeu de Reprodução do Okapi (EEP) e apoia financeiramente o projeto da sua conservação in situ (no habitat natural), na República Democrática do Congo.

Venha ao Jardim Zoológico conhecer o mais recente macho da família dos Okapis e descobrir as semelhanças deste animal com as Girafas, Zebras, e Cavalos.

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O Okapi é originário da floresta tropical do Ituri, na República Democrática do Congo, e é o único parente vivo da Girafa! Sabia que os Okapis podem chegar até aos 300 kg? Conhecido como a Girafa-da-floresta, esta espécie distingue-se pelas suas orelhas grandes e eretas que se movem de forma independente, para que consigam identificar a origem dos sons, e pela língua comprida e preênsil que utilizam tanto para a sua higiene como para a alimentação.
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